Erhvervsmanden Bent Jensen ser frem til et 2022, hvor foråret vil bringe fremgang og vækst. Dog advarer han mod den akutte mangel på arbejdskraft.

2021 kom efter et 2020, hvor erhvervslivet gik to veje. Der var de virksomheder, der leverede historiske årsresultater med plus på bundlinjen, og så var der de virksomheder, som blev ramt hårdt af restriktioner og nedlukninger. 2021 blev endnu et anderledes år, lyder det fra Bent Jensen.

Mangel på arbejdskraft, politisk uro i Fredericia, og fokus på alt andet end udvikling af byen ved Lillebælt, gode kulturelle oplevelser og sportsresultater, massevis af spadestik og fremgang i erhvervslivet, det er hvad 2021 bragte, men Bent Jensen, der er manden bag T. Hansen Gruppen A/S og formand for Business Fredericia, håber, at det er fortid og man nu kommer videre.

– 2021 har været et mærkeligt år, præcis som 2020. Nogle virksomheder har klaret sig godt, og andre har været hårdt ramt af restriktionerne. Endvidere har rigtig mange virksomheder skreget på arbejdskraft, der er ingen tvivl om, at det er en stor udfordring for erhvervslivet, som politikerne også må se på, siger Bent Jensen.

Der er gang i hjulene i samfundet, og det glæder Bent Jensen, men der er akut behov for flere hænder.

– Det er vigtigt, at vi beslutter, at det er vigtigt, at folk får et arbejde, og arbejder den mængde, de kan. Vi skal sørge for at have arbejdspladser til dem, der ikke har bidt sig fast endnu. Skal vi fortsætte den gode økonomiske vækst, så kræver det, at der er hænder nok, og at vi omgående for besat de mange ledige stillinger, siger han.

Netop væksten er central for udviklingen i området, og flere virksomheder har placeret sig i byen, men bosætningen er ikke fulgt med. Det skal ændres nu, mener Jensen.

– Jeg glæder mig over fremgangen i hele området. Jeg glæder mig over, at der kommer flere virksomheder til Fredericia. Som borger ønsker jeg dog, at vi får gjort noget mere ved bosætningsområdet. En ting er, at virksomhederne vælger Fredericia for den fantastiske infrastruktur og beliggenhed, men vi skal have medarbejderne til at slå sig ned også. Derfor er det godt, at man har fået gang i udstykningerne af nye grunde. Jeg ser også, at man sætter stort politisk fokus på området, det er godt, siger Bent Jensen.

Et andet område, der har haft politisk fokus er dækningsafgiften, og her kvitterer Jensen positivt på politikernes nye syn og fokus på området.

– Dækningsafgiften er langt hen ad vejen en urimelighedsskat, og når den ikke er i alle kommuner, er den også et konkurrenceparameter. I Fredericia kan man ikke tage de penge ud af budgettet, det har jeg respekt for, men jeg er glad for, at politikerne har kvitteret for det i budgettet. Hvis man kan gøre noget ved arbejdsløsheden i byen, så kan man bruge de penge, vi sparer på at nedsætte dækningsafgiften. Det er klart, at det er en skat, som er en torn i øjet, siger Jensen.

Det går godt

– Teatret er blevet genrejst, og lever igen. Det er godt. I sportens verden er vi stolte over, at fodbold og håndbold gør det godt. Vi har et fodboldhold, der er i toppen af 1. division og i håndbold, har vi et hold i toppen af ligaen, og vi har et teater, der også er i gang. Jeg kan kun kvittere for de virksomheder, der bakker op og det samme med politikerne, siger Bent Jensen.

Restriktioner koster dyrt, men Jensen tror på, at det hele vender.

– Selvom der har været nedlukninger, restriktioner og et andet liv i området, så er det fantastisk at se alle de spadestik, der er blevet taget i 2021. Det sker i lyset af, at det blomstrede i erhvervslivet, inden vi blev ramt af restriktioner igen. Jeg forstår sagtens, at særligt restauranter og cafeér, som netop havde set lyset for enden af tunellen, nu trækker vejret dybt igen. Derfor glæder jeg mig til foråret, hvor det bedre vejr forhåbentligt betyder, at coronarestriktionerne fjernes igen og så tror jeg økonomien buldrer derudaf.

Nyt byråd skal have chancen

Efter næsten et år med politisk uro på den lokalpolitiske scene, håber Bent Jensen på ro og nyt fokus.

– Jeg håber helt klart, for alles bedste, at 2022 bliver et år med ro. 2021 var et år, hvor fokus var på alt andet end Fredericias udvikling. Nu er der valgt et nyt byråd, der skal have chancen, og jeg er sikker på, at de vil løse opgaven til UG, siger Bent Jensen afslutningsvist.

Skriv en kommentar